Tietoa punkeista

Puutiainen (kansankielellä punkki, Ixodes ricinus ja I. persculatus) on punkkeihin kuuluva eläin. Suomessa sitä tavataan maan eteläisessä puoliskossa. Vastoin vanhaa kansanuskomusta puutiaiset eivät pudottaudu ihmisten päälle lepistä, vaan elävät ja liikkuvat eniten aluskasvillisuuden joukossa, heinikoissa ja pensaikoissa.

Puutiaiset levittävät borrelioosia ja puutiaisaivokuumetta. Puutiaiset saattavat tartuttaa tauteja purressaan ihmistä. Puutiaisaivokuumeen riski on suurin lounaissaaristossa ja -rannikolla sekä paikoin Kaakkois-Suomessa. Borrelioositartunnan voi saada alueella, joka ulottuu Oulun korkeudelle saakka. Punkinpureman riski on suurin alavalla varjoisalla maalla, jossa on runsaasti kasvillisuutta. Lyhyeksi leikatulla kuivalla nurmella punkit eivät viihdy.

Punkin levinneisyys

Punkin esiintyminen on viimeaikoina yleistynyt voimakkaasti. Aiemmin punkkia tavattiin pääosin saaristossa ja rannikkoseuduilla. Nykyään punkin levinneisyys kattaa lähes koko suomen.

Jos punkki puree?

Mikäli punkki pääsee puremaan on paras ensiapu poistaa puutiainen iholta mahdollisimman pian ja desinfioida puremakohta. Puutiainen tarvitsee veriaterian siirtyäkseen seuraavaan elämänvaiheeseen. Bakteerin aiheuttamaa borrelioosia voidaan parhaiten ehkäistä suojautumalla asianmukaisella vaatetuksella maastossa liiikuttaessa.

Punkin levittämät taudit

Maailmassa on yli 900 erilaista punkkilajia, ja kukaan ei tiedä kuinka montaa eri virus- tai bakteerilevitteistä tautia ne kantavat maailmanlaajuisesti. Suomessa tilanne on hyvä, koska meillä on vain vähän eri punkkilajeja ja ne levittävät ainoastaan muutamaa eri tautia. Suomessa punkkien ihmiseen levittämiä tauteja ovat lähinnä viruslevitteinen TBE eli puutiaisaivokuume ja bakteerilevitteinen Lymen Borrelioosi. Koirilla on Suomessa esiintynyt myös anaplasmoosia ja ehrlichioosia. Puutiaisaivokuume tarttuu helposti, jos punkki sattuu kantamaan virusta. Puutiaisaivokuumevirus on punkin sylkirauhasissa ja tarttuu sieltä helpommin kuin bakteerilevitteiset taudit. Ihmisille voidaan antaa puutiaisaivokuumetta vastaan rokote. Kotieläimille rokotetta ei ole markkinoilla.

Bakteerilevitteisen Borrelioosin (ja koirien osalta anaplasmoosin) kannalta punkin oikeaoppinen poistaminen on ratkaisevampaa. Eläimille on olemassa paikallisvaleluliuoksia, jotka tappavat ja karkottavat koirien punkit melko tehokkaasti. Ihmisille on olemassa hyönteiskarkotteita, joiden teho punkkia kohtaan vaihtelee huomattavasti.

Asiantuntijoina proviisori Harri Eskelin ja farmasian tohtori, proviisori Antti Alaranta.

Linkkejä ja lisätietoa

Wikipedia: Puutiainen

Arno Forsius (LKT, professori) - Punkit lääketieteen historiassa: http://www.saunalahti.fi/arnoldus/punkit.html

Kirjallisuutta

http://www.euro.who.int/document/e89522.pdf

Punkkivaara